Cómo presentar estadísticas sin aburrir a tu audiencia

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Hace unos días encontré un recurso muy valioso, y al mismo tiempo gratuito, para mejorar la manera en que presentamos estadísticas.

Cómo hacer comprensibles los datos es una serie de libros electrónicos cortos, fáciles y gratuitos creada por la Comisión Económica de las Naciones Unidas para Europa como una herramienta práctica para mejorar la manera en que presentamos gráficos, tablas y datos estadísticos al público en general.
No te intimides por el hecho de que fue diseñado por un comité oficial para una publicación de la ONU. Estos libros fueron inspirados por las últimas tendencias de comunicación de masas y visualización de datos. En ellos encontrarás varias referencias de algunos de mis libros preferidos: «Show Me The Numbers», de Few y «The Visual Display of Quantitative Information», de Tufte.

Particularmente me gusta la Parte 1, «Una guía para escribir sobre números«, ya que propone de manera muy concisa una manera de cambiar nuestro enfoque al presentar estadísticas. Empezando con el idioma. Mira este maravilloso resumen:

Emplea:

  • Un lenguaje comprensible para la gente.
  • Frases cortas, párrafos cortos.
  • Una idea principal por párrafo.
  • Epígrafes para guiar la lectura.
  • Lenguaje simple: “obtener” no “adquirir”; “cerca de” no “aproximadamente”; “igual” no “idéntico”.
  • Listas para echarles un vistazo.
  • Un buen control de calidad. Ve más allá de las correcciones ortográficas; pide a un colega que lea tu artículo.
  • Voz activa: “descubrimos que…”, en lugar de: “fue descubierto…”
  • Un formato uniforme para las cifras: por ejemplo, elige 20 o veinte, y sé coherente.
  • Números redondos (tanto en cifras muy largas como con muchos decimales).
  • Citas entrecomilladas (frases que generalmente explican el cómo y el porqué, que los periodistas suelen utilizar siempre igualmente redactadas en sus artículos).
  • URLs o enlaces electrónicos, para que tu lector disponga de información adicional.

Evita:


  • “Las estadísticas tipo ascensor”: esto sube, esto baja.
  • Las jergas y los términos técnicos.
  • Los acrónimos.
  • Todo en letras mayúsculas y todo en cursiva: es más fácil leer cuando se combinan.
  • “Leer la tabla”, describiendo en el texto cada dato de la tabla.

 

Y luego, presentan varias maneras sobre cómo puedes mejorar tus habilidades de redacción:

Mejorable: Entre enero y agosto, el total de metros cuadrados útiles del espacio edificable tuvo un incremento del 20,5% respecto al incremento del periodo de enero a agosto del año pasado.

Mejorado: En los primeros ocho meses de 2004, la cantidad de suelo útil fue cerca de un 20% más que en el mismo periodo de 2003.

 

Este es también otro maravilloso resumen sobre cómo crear mejores gráficos:

  • Preferentemente, utiliza línea continua en lugar de otros estilos; y en los rellenos o fondos de gráfico un solo color y sin trama.
  • Evita marcadores de datos en los gráficos de línea.
  • Utiliza los valores de los datos sólo si estos no interfieren en la visualización del gráfico principal.
  • Comienza en cero la escala del eje de ordenadas Y.
  • Utiliza una sola unidad de medida por gráfico.
  • Utiliza diseños bidimensionales para datos bidimensionales.
  • Haz fácilmente comprensible, el texto presente en el gráfico.
    • No utilices abreviaturas.
    • Evita los acrónimos.
    • Escribe etiquetas de izquierda a derecha.
    • Emplea una gramática correcta.
    • Evita leyendas excepto en los mapas.

 

Muy pocas personas se detienen a pensar sobre cómo los demás interpretarán o leerán sus hallazgos.  Otros son los suficientemente delirantes como para alejarse deliberadamente de este “estilo periodístico” y piensan que los números hablan por sí solos. Pero esto es rara vez el caso.

Aún si tienes un gráfico que intenta explicar los números, todavía tienes que esforzarte para que esas estadísticas sean lo suficientemente interesantes como para no aburrir o confundir a la audiencia. Tienes que contar un historia impactante, incitar curiosidad, cuestionamiento y exploración adicional. Incluso si estás haciendo un informe privado, tienes que ser un periodista o un narrador.

De modo que si deseas un curso rápido de inducción sobre el tema, descarga Cómo hacer comprensibles los datos en el sitio web de UNECE y dale una hojeada.

Soy arquitecto de software y ayudo a la gente a mejorar sus vidas usando la tecnología. En este sitio, intento escribir sobre cómo aprovechar las oportunidades que nos ofrece un mundo hiperconectado. Cómo vivir vidas más simples y a la vez ser más productivos. Te invito a revisar la sección de artículos destacados. Si quieres contactarme, o trabajar conmigo, puedes usar los links sociales que encontrarás abajo.

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